خصائص البيئة الصحراوية

الصحراء عبارة عن منطقة قاحلة ، وبالتالي ، تكون الظروف المعيشية معادية للحياة النباتية والحيوانية، إن عدم وجود الغطاء النباتي يعرض سطح الأرض غير المحمي لعمليات التعرية، حوالي ثلث مساحة اليابسة في العالم قاحلة أو شبه قاحلة، وهذا يشمل الكثير من المناطق القطبية التي يحدث فيها هطول قليل ، والتي تسمى أحيانًا الصحارى القطبية أو “الصحارى الباردة”، ويمكن تصنيف الصحارى حسب كمية الأمطار التي تسقط ، حسب درجة الحرارة السائدة ، لأسباب التصحر أو موقعها الجغرافي .

البيئات الصحراوية

تتشكل الصحارى من خلال عمليات التجوية ، وعلى الرغم من أن المطر نادرا ما يحدث في الصحارى ، إلا أن هناك أمطار غزيرة أحيانا قد تؤدي إلى فيضانات مفاجئة، ويمكن أن تتسبب الأمطار المتساقطة على الصخور في تحطمها، وتحتاج النباتات والحيوانات التي تعيش في الصحراء إلى تكيفات خاصة للبقاء على قيد الحياة في البيئة القاسية، وتميل النباتات إلى أن تكون صلبة وساحرة بأوراق صغيرة أو بدون أوراق ، وتكون مقاومة للماء وغالبا ما تكون أشواك لردع الأعشاب، تنبت بعض النباتات السنوية وتزدهر وتتكاثر في غضون بضعة أسابيع بعد هطول الأمطار، بينما تبقى النباتات الأخرى طويلة العمر على قيد الحياة لسنوات ولديها أنظمة جذرية عميقة قادرة على الاستفادة من الرطوبة تحت الأرض .

وتحتاج الحيوانات للحفاظ على البرودة وإيجاد ما يكفي من الطعام والماء من أجل البقاء، وكثير منها ليلي ويبقى في الظل أو تحت الأرض أثناء حرارة النهار، وتميل إلى أن تكون فعالة في الحفاظ على المياه ، واستخراج معظم احتياجاتها من طعامها، وتبقى بعض الحيوانات في حالة السكون لفترات طويلة ، على استعداد لتصبح نشطة مرة أخرى أثناء هطول الأمطار النادرة، ثم يتكاثرون بسرعة بينما تكون الظروف مواتية قبل العودة إلى السكون.

الحياة في الصحاري

ناضل الناس من أجل العيش في الصحاري والأراضي شبه القاحلة المحيطة بها لآلاف السنين، وقد نقل البدو قطعانهم إلى أي مكان يتوفر فيه الرعي ، ووفرت الواحات فرصًا لطريقة حياة أكثر استقرارًا، وتشجع زراعة المناطق شبه القاحلة تآكل التربة وهي من أسباب زيادة التصحر، والزراعة الصحراوية ممكنة بمساعدة الري ، والوادي الإمبراطوري في كاليفورنيا يقدم مثالاً على كيف يمكن للأراضي القاحلة أن تكون منتجة من خلال استيراد المياه من مصدر خارجي، وقد تم شق العديد من الطرق التجارية عبر الصحاري ، وخاصة عبر الصحراء الكبرى ، وكانت تستخدم تقليدياً قوافل الجمال التي تحمل الملح والذهب والعاج وغيرها من السلع، كما تم نقل أعداد كبيرة من العبيد شمالًا عبر الصحراء، بعض استخراج المعادن يحدث أيضا في الصحاري ، وضوء الشمس غير المنقطع يعطي إمكانية لالتقاط كميات كبيرة من الطاقة الشمسية .

وصف أراضي الصحراء

الصحراء هي منطقة من الأرض جافة للغاية لأنها تستقبل كميات قليلة من الأمطار (عادة ما تكون في شكل أمطار ، لكنها قد تكون ثلجية أو ضباب أيضا) ، وغالباً ما يكون لها تغطية قليلة بالنباتات ، والتي تجف فيها الجداول، ما لم يتم تزويدهم بالمياه من خارج المنطقة، وتتلقى الصحارى عموما أقل من 250 ملم (10 إنش) من الأمطار كل عام، وقد يكون التبخر المحتمل كبيراً ولكن (في غياب المياه المتاحة) قد يكون التبخر الفعلي قد اقترب من الصفر، وقد تم تحديد وتصنيف الصحارى بعدد من الطرق ، عادة ما تجمع بين إجمالي كمية الأمطار ، وعدد الأيام التي يتساقط فيها هذا الانخفاض ، ودرجة الحرارة ، والرطوبة ، وأحيانًا عوامل إضافية .

على سبيل المثال ، يتلقى فينيكس ، أريزونا ، أقل من 250 ملم (9.8 في) من معدل هطول الأمطار سنوياً ، ومن المعترف به على الفور أنه يقع في صحراء بسبب نباتاته المتكيفة مع الجفاف، ويتلقى المنحدر الشمالي من نطاق بروكس في ألاسكا أيضًا أقل من 250 ملم (9.8 بوصة) من معدل هطول الأمطار سنويًا ، وغالبًا ما يصنف على أنه صحراء باردة، ومناطق أخرى من العالم لديها الصحاري الباردة ، بما في ذلك مناطق جبال الهيمالايا ، ومناطق أخرى عالية الارتفاع في أجزاء أخرى من العالم، وتغطي الصحارى القطبية الكثير من المناطق الخالية من الجليد في القطب الشمالي والقطب الجنوب، ويتم تعريف الصحاري بأنها هي تلك الأجزاء من سطح الأرض التي لا تحتوي على غطاء نباتي كافٍ لدعم مجموعة بشرية .

تصنيف البيئة الصحراوية

تصنف الصحارى أحيانًا على أنها “ساخنة” أو “باردة” أو “شبه جافة” أو “ساحلية”، وتشمل خصائص الصحاري الساخنة درجات حرارة عالية في فصل الصيف، وزيادة التبخر عادة ما يتفاقم بسبب درجات الحرارة المرتفعة والرياح القوية وعدم وجود الغطاء السحابي ، ودرجات الحرارة في فصل الشتاء تختلف إلى حد كبير بين الصحاري المختلفة وغالبا ما ترتبط بموقع الصحراء على اليابسة القارية وخطوط العرض، ويمكن أن تكون التغيرات اليومية في درجة الحرارة تصل إلى 22 درجة مئوية (40 درجة فهرنهايت) أو أكثر ، مع زيادة فقدان الحرارة ليلاً والسماء الصافية .